Why Lil Nas X is the undeniable ruler of the Internet

Le 16 septembre 2021, W Magazine publie un article intitulé Lil Nas X’s Montero Promotion is Practically Performance Art dans lequel nous retrouvons un éloge de ce jeune artiste, ainsi que la phrase « Lil Nas X est le maître incontesté d’Internet. » Cette dernière résume de manière adéquate notre sujet et explique l’ampleur qu’il a pris dans les médias traditionnels et contemporains en 2021. The Wall Street Journal l’a même nommé le nouveau roi du pop. En effet, Lil Nas X est l’exemple parfait de l’artiste qui est simultanément un produit de son époque et un manipulateur de la société dans laquelle il baigne.

Né Montero Lamar Hill (1999), Lil Nas X est un rappeur et chanteur états-unien. En 2019, son single Old Town Road voit un succès incroyable et lui permet d’atteindre la célébrité. Battant plusieurs records, la chanson est restée au top 1 du Billboard Hot 100 pendant 19 semaines consécutives, une première dans l’histoire de la musique aux US. Jeune très intelligent, séduisant et transgressif, Lil Nas X est un véritable représentant de la génération Z. Son enfance a été marquée par la maîtrise de la culture d’Internet (plus précisément la création de contenu viral, le spam, et les mèmes) ainsi que par sa sexualité; deux éléments qui seront au centre de son art. Aujourd’hui, l’artiste utilise les réseaux sociaux stratégiquement et sans réserve afin de diffuser et promouvoir son art. À travers sa musique et ses performances, Lil Nas X cherche à changer le discours autour des « minorités » en mettant en avant sa personne: c’est un jeune rappeur gai et noir.

Lil Nas X, génie du marketing.

Dans un interview avec Dazed (2019), Lil Nas X dit: « Memes are the greatest thing to ever touch humanity and you know, I wouldn’t have a career without them. » En effet, nous retrouvons beaucoup d’humour dans la façon dont l’artiste communique, un humour créatif, absurde et qui lui est propre. Il suffit de regarder son profil Twitter pour voir jusqu’où il peut pousser les limites. Son audace lui a permis de créer une communauté de fans qui participent à la propagation de son art, de sa personne, et d’après les articles de presse que nous avons analysés, de son génie. Pour la campagne de promotion de son album éponyme « Montero », il réalise une série de contenu autour de sa « grossesse »: il est enceinte de son album. Pendant plusieurs mois, l’artiste partage de nombreux posts sur Instagram, Twitter et TikTok montrant son ventre. Il publie aussi une série de photos officielles, imitant les photoshoot de grossesse des célébrités, comme Beyoncé et tant d’autres le font. Ces images sont accompagnées par des mèmes et un site pour son « baby registry ». Enfin, la campagne se termine par une vidéo incongrue et pleine d’humour montrant la « naissance » de son album, le jour de sa sortie.

Son affirmation très directe et visible du fait d’être gai et du fait d’être noir lui apporte des controverses, qu’il utilise à son avantage pour promouvoir son album. Son identité pose surtout problème dans deux contextes: la religion chrétienne et la communauté rap US.

Lorsque Lil Nas X a sorti Montero (Call Me By Your Name), il l’a publié avec un clip dans lequel il se montre comme un ange déchu qui descend du paradis vers l’enfer en faisant du pole dance. Quand il rencontre le diable, il lui fait un lap dance puis l’assassine afin de prendre sa place. La vidéo était accompagnée du lancement de 666 paires de chaussures en partenariat avec MSCHF. La semelle des Satan Shoes contiendrait une goutte de sang humain. L’utilisation de la sensualité au sein d’un imaginaire catholique a bien évidemment posé problème à la communauté conservatrice de droite aux US qui l’a perçu comme une provocation et une menace à la société. Plusieurs personnalités l’ont attaqué sur Twitter, dont des politiciens. Lil Nas X n’a pas hésité à répondre.

Visuels de Montero (Call Me By Your Name).

Lil Nas X profite pleinement de la controverse causée par l’hypersexualité. Mais c’est la mise en scène d’un mélange du masculin et du féminin qui la rend pertinente. On le voit souvent mêler des esthétiques et des gestuelles genrées que ce soit dans ses clips ou sur scène. Ceci, ainsi que le port de la couleur rose, le port de robes et de maquillage dans ses performances et sur les tapis rouges, ont fait que sa relation avec le monde du rap soit particulièrement gênante. Les grands rappeurs des années 90 cultivaient une image très masculine d’eux, portant des vêtements aux couleurs basiques et le grill. Lil Nas X reprend ces mêmes éléments, mais les mélange avec la féminité, devenant dangereux et disruptif: il fait référence à ces rappeurs, mais les interroge et, en quelque sorte, les rend obsolètes. Il n’est donc pas étonnant que beaucoup de ces rappeurs ne souhaitent pas collaborer avec lui; à l’opposé de Miley Cyrus et Sir Elton John qui figurent dans son album. Dans de nombreuses vidéos de rap, nous voyons une relation particulière entre hommes et femmes: un homme avec de nombreuses danseuses ou une femme avec des danseurs et/ou danseuses, sont acceptés. Mais quand Lil Nas X, étant un homme queer, danse avec d’autres hommes dans la vidéo Industry Baby ou sur scène, cela génère suspicion et controverse.

Finalement, nous pouvons souligner que Lil Nas X est un personnage particulier, qui à travers la controverse et une utilisation intelligente des réseaux sociaux, cherche des moyens de promouvoir sa musique, mais aussi de défendre son identité. Cela suscite la polémique et bien que cela lui ait valu des détracteurs, on voit aujourd’hui la reconnaissance d’artistes comme Jean Paul Gaultier qui a collaboré avec lui, et surtout celle des médias comme Times Magazine ou GQ, qui l’ont nommé musicien de l’année. Pour un jeune homme de seulement 22 ans, un débutant dans l’industrie de la musique, ce sont des réussites impressionnantes et la naissance d’une carrière prometteuse.

L’évolution de Lil Nas X.

Elsa Haiby et José Miguel Saavedra Ramirez

Bibliographie

FREDETTE Meagan, Lil Nas X’s Montero Promotion is Practically Performance Art. W Magazine. 16 septembre 2021. Disponible sur wmagazine.com

TANZER Myles, Why Lil Nas X Is the New King of Pop. WSJ. 1 novembre 2021. Disponible sur wsj.com

R. CHOW Andrew, Lil Nas X Talks ‘Old Town Road’ and the Billboard Controversy. Time Magazine. 5 avril 2019. Disponible sur time.com

The marketing genius of Lil Nas X. Disponible sur marketingexamples.com

LAMBERT Rashaad, ‘There Is Nothing Minor About Us’: Why Forbes Won’t Use The Term Minority To Classify Black And Brown People. Forbes. 8 octobre 2020. Disponible sur forbes.com

MARINE Brooke, Lil Nas X Isn’t Here to Explain The Stigma of Coming Out. W Magazine. 4 septembre 2019. Disponible sur wmagazine.com

Lil Nas X talks memes, cowboy fashion and family | Making It Up As You Go Along : EP 01. Dazed. 1 aout 2019. Disponible sur youtube.com

Lil Nas X – MONTERO (Call Me By Your Name) (But Lil Nas X Makes All The Sounds With His Mouth). Lil Nas X. 23 avril 2021. Disponible sur youtube.com

Weak Aura vs Strong Aura meme. Disponible sur twitter.com

SURPRISE! I can’t believe i’m finally announcing this. My little bundle of joy “MONTERO” is due September 17, 2021. Disponible sur twitter.com

LIL NAS X GIVES BIRTH. Lil Nas X. 17 septembre 2021. Disponible sur youtube.com

DESSEM Mathew, Conservatives Are Enraged at Lil Nas X and His “Satan Shoes”. Slate. 28 mars 2021. Disponible sur slate.com

Candace Owens SLAMS Rapper For Selling ‘Satan Shoes’. Candace. 4 avril 2021. Disponible sur youtube.com

CARAMANICA Jon, Lil Nas X, Clapback Champ. NY Times. Disponible sur nytimes.com

Who’s afraid of Lil Nas X? | Khadija Mbowe. Khadija Mbowe. 19 septembre 2021. Disponible sur youtube.com

LOVE Tirhakah, Was This the Decade Hip-Hop Finally Moved Past Its Homophobia? Level Medium. 30 décembre 2019. Disponible sur level.medium.com

BJORNSON Greta, Lil Nas X Says He Originally Wanted Drake and Nicki Minaj to Collaborate on Montero Songs. People Magazine. 16 novembre 2021. Disponible sur people.com

@LilNasX & @JackHarlow has won ‘Best Pop Video’ category with “INDUSTRY BABY” at the 2021 UK Music Video Awards. Disponible sur twitter.com

Lil Nas X performing live and upsetting homophobes. I’m helping him by sharing it. Disponible sur twitter.com

DUVIEU Pauline, Jean-Paul Gaultier x Lil Nas X : quand les grands esprits (révolutionnaires) se rencontrent. Journal du Luxe. 24 septembre 2021. Disponible sur journalduluxe.fr

O. HARRIS Jeremy, Lil Nas X Is In the Right Place at the Right Time. GQ. 15 novembre 2021. Disponible sur gq.com

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *